Windows 8-程序員的又一個藍海
文章類型:  軟件開發

Windows8微軟踏上感恩之旅

Windows8微軟踏上感恩之旅

Windows8微軟踏上感恩之旅

Windows8微軟踏上感恩之旅

  作為有史以來最暢銷的桌面操作系統,Windows XP已經度過自己的十周歲生日。為了感謝全球數以億計的用戶多年來的不離不棄,Microsoft(微軟(微博))公司在不久前于美國加州舉行的Build 2011開發者大會上送上了一份厚禮——下一代跨平臺(PC、平板電腦以及智能手機)智能操作系統Windows 8。在微軟高管的現場演示中,在場者都為之一振:展現在人們面前的不僅是微軟旗下首款可支持平板電腦的桌面操作系統,而且還很有可能成為未來足以與谷歌Android和蘋果iOS抗衡的強勁對手。

  緣起:重拾輝煌的“絕地反擊戰”

  曾幾何時,微軟的Windows Mobile(以下簡稱WM)與諾基亞(微博)的Symbian牢牢地掌控著全球的智能手機系統平臺。但當蘋果的iOS和谷歌的Android這兩匹“黑馬”橫空出世之后,這兩位曾經的王者逐漸被攆下“神壇”。特別是作為微軟的前一代移動平臺,WM 6.5并沒有得到市場的充分認可,乏善可陳的應用軟件和單調生澀的操作界面讓許多自WM 5.0甚至CE時代培養起來的忠實用戶叛逃至其他平臺。硬件利用率低下、流媒體播放支持欠佳、社交系統不完善等諸多關鍵要素的缺失,讓WM Phone顏面盡失。

  但微軟畢竟是微軟,在去年Windows Phone 7(以下簡稱WP 7)試水成功之后,再接再厲推出了Windows 8,并被市場解讀為一場針對谷歌和蘋果的“絕地反擊戰”。這不僅僅是一個跨平臺的智能系統,微軟更期待它能夠復制三十年前的那場勝利——1981年,喬布斯沉浸在 Apple II的巨大成功之中,并夜以繼日地開發超越時代的Lisa電腦(Macintosh的前身),硬盤、滑鼠、支持交互式圖形操作界面、多任務并行處理等在當時最前沿的技術統統被納入產品開發計劃中,但最終只誕生出了一個外表華麗但效率極為低下的昂貴的操作系統。與之相比,微軟的MS-DOS憑借更簡潔的語言、極低的硬件配置需求在同年勝出,為IBM成就個人計算機霸業立下了汗馬功勞。此戰之后,蘋果一蹶不振,忍氣吞聲地蟄伏了15年。今天,iOS和Android所獲得的成功或多或少都借鑒了這段歷史教訓,適當的開放式平臺、人性化的流暢操作體驗、豐富而不斷完善的應用……這都曾是微軟著力推崇的產品文化,如今卻成為其在操作系統領域最令人詬病的短板。

  眼見著蘋果iOS和谷歌Android將產品線從智能手機拓展到平板電腦,這個曾被“大佬”蓋茨看好的市場終于迎來了決定性的轉機。面對前者肆意瓜分著這個巨大的潛在市場,微軟已無退路可言——它太需要Windows 8帶來一場不折不扣的勝利!

  鑄劍:前所未有的“軟硬總動員”

  相比2008年WM 6.5所動用的25個開發團隊及逾千名程序員,Windows 8增加了整整10個開發團隊,陣容之豪華、預算之巨大堪稱前所未有。不僅如此,每個開發團隊也不再是“單兵作戰”,而是“協同攻擊”應用程序、設備兼容性、用戶體驗以及交互界面等在當前平板電腦產品中處于最為核心的“戰略要地”。今年6月,一直專注于手機、Xbox和瀏覽器插件方面XAML技術工作的團隊也全部并入Windows Phone部門,成為Windows8的主戰團隊之一。很明顯,該小組的加入顯示了微軟沖擊平板電腦市場的決心,因為WP 7所帶來的盈利效應已接近極限,而社交網絡和移動終端設備的廣泛流行,正促使微軟重新認識并理解消費市場的需求。Windows 8兩大主要變化是:該系統是Windows 7的直接完善版本,也就是說,任何運營Windows 7系統的設備都可以與Windows 8相兼容;另外,微軟在設計Windows 8時也的確在反思Windows的體驗及內在。正如微軟高層在主題演講中所言:Windows 8就是對Windows的重新塑造,包括從用戶體驗到芯片組等各個方面。

  通過Build 2011上的充分展示,人們不難發現,在巨額預算和龐大的開發團隊的支撐下,微軟Windows 8的“新面孔”絕對能令人怦然心動:無論是優于Windows 7一倍以上的開機速度、僅需280MB系統內存的硬件配置需求,還是ARM平臺上可以按 “天”計算的續航時間,這些都是能對消費者的選擇起到極大的促進作用。由于使用了云計算,Windows還可以從USB設備上啟動,這一點更是其他系統所不具備的便利。特別是面向未來的在線式應用商店模式,也算是對當下銷售模式的一種完善和健全。微軟依托早在2008年便推出的Windows Azure所獲得的成功經驗,可以將云計算和反盜版機制緊密結合起來,拋棄傳統的驗證方式,更有效保障應用軟件和操作系統的知識產權?;?,這也將進一步保證廣大軟件開發業者的切身利益。更重要的一點,Windows 8是為了觸摸操控而生,為了照顧Windows傳統用戶的習慣,才提供了傳統的UI平臺以供選擇。但它真正的核心只有一個——“觸摸為王”。

  在硬件方面,基于Windows 8系統的平板電腦產品徹底擺脫了iPad和Android平板價格昂貴且通用性較差的“天生缺陷”,將會在接口及兼容性方面達到極致,甚至完全超越桌面和筆記本電腦產品的配置標準。攝像頭、USB3.0、WIFI、藍牙、多功能擴充式底座、??仄?、多合一讀卡器、機載存儲系統都可以靈活搭配甚至升級,這一點充分體現了微軟在硬件兼容性方面所積累的深厚功底。而在軟件開發方面,Windows 8可以讓開發者使用幾乎所有主流的語言工具(包括HTML5/JavaScript、C /C++以及C#/XAML等)來流暢地打造“Metro風格”的應用(Metro是其用戶界面的名稱)。一旦應用制作完成,Windows將提供一些超便捷的內置工具,幫助把這些應用上傳到Windows應用商店。Windows的應用商店將會建立非常“透明”的應用審批和認證體系,并具備更多用戶所期望的功能,例如價格表、等級、購買或試用選項,屏幕截圖、詳情以及評論等。正如一位開發者所言:“微軟非常了解如何利用其生態系統,并讓開發者滿意——這也將是推動Windows 8走向成功的一個重要原因。”

  出征:優勢鮮明的“平板三國殺”

  作為對Windows 8的積極響應,三星(微博)、戴爾(微博)等一線廠商在第一時間發布搭載Windows 8產品,其中搭載Intel酷睿i5處理器、標配4GB內存及64GB SSD的11.6英寸三星700T,官方售價為1099美元。幾乎同樣配置的2011款蘋果Macbook Air(內存為2GB)售價為999美元,iPad2 3G 64GB版平板電腦的售價則為829美元。相比而言,三星700T具備X86架構而且擁有平板機身,售價略高于Macbook Air;但作為全面兼容Windows 7軟件和擁有新款Windows 8操作系統的平板電腦新品來說,這個性價比恐怕與前者就不可同日而語了。當然,傳統 X86平臺的產品依然可以享受Windows 8帶來的全新操作體驗,那么X86版Windows 8的市場分層下沿將覆蓋299美元的市場。如果微軟將主流配置的產品價格控制在399美元上下,將對稱霸低端市場的Android平板帶來致命的打擊。

  對于移動通訊設備來說,Windows8也不會遙遠?;赪indows XP的Netbook產品在2008年就已經登陸部分手機和車載導航產品中。Windows 8對硬件配置的較低要求可以讓一些看似過時的低端設備煥發新生:例如一臺硬件規格上早已淘汰的VIA C7-1.2GHz的上網本也可順利運行Windows 8系統,并且獲得比Windows XP更為穩定的性能,這對當下的低碳節能、降低環境污染和減少電子產品淘汰所帶來的貢獻,是向來以拼硬件規格為目標的Android設備所不能比擬的。

  由于通吃各大品牌的ARM平臺,硬件制造廠商很有可能對已有產品線進行改良借以支持新的Windows 8產品,假設市場上出現基于Android老型號產品安裝Windows8的改版ROM出現,這股刷機浪潮將會席卷全球。同時,由于蘋果的封閉式“系統-軟件”環,新的Windows 8設備可能對其產品的影響或許不會那么明顯;但對于Android而言,無論是外形設計、產品功能、硬件架構上,兩者都較為接近,而Windows的軟件及用戶數量又占較大優勢,其巨大威脅勢必會令Android膽戰心驚。因此,如果說Android是為了抓住iOS所遺漏的市場份額而生的話,那么Windows8的誕生則是對Android平臺的反噬。

  當然,圍繞Windows 8似乎很是光明的前途還存在著許多不確定的因素。Windows 8的定位是統一桌面PC及便攜式平板觸摸設備的系統,其所基本配備的兩套UI涵蓋了以上兩種設備范圍。Metro UI 最初被用于Windows Phone系統,定位于觸摸式設備,快捷流暢、有沉浸感、美觀且以應用程序為中心,并針對平板的大屏幕做了相應的大幅度改進優化;而傳統桌面則仍舊沿襲了Windows 7的Aero UI設計。兩個風格迥異的UI設計被用在同一款系統上,是否會自相矛盾?有業內人士表示,這個問題無需擔心,作為一種便攜式觸摸設備,其操作方式本身就與傳統的桌面PC有很大的不同,Metro UI就是為了適應場景轉換的方便應用而做的特別設計,是對于用戶體驗的一次大膽革新。與此同時,Metro UI的應用也是微軟一項大計劃的準備條件之一,那就是完全統一的生態系統,將桌面PC、筆記本電腦、平板電腦與手機的完美統一,獲得一致性的用戶體驗,這是必不可少的一環。

  總之,正如美國某投資公司分析師認為的那樣,Windows 8是一款“攻防兼備”的操作系統,它不僅可以限制平板電腦相對于PC市場的蠶食,還把Windows引入到了平板電腦領域。而微軟終于可以憑著手中的這支利刃殺入已被蘋果與谷歌掌控的平板戰場,平板電腦的“三國殺時代”已悄然揭開序幕。晨報記者 舒彤

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發布日期:2014-02-18 17:43:27